plant bottle belgië

Coca‑Cola onthult nieuw prototype fles gemaakt van 100% plantaardig materiaal

19/11/2021

  • Coca‑Cola investeert in de commerciële schaalvergroting van plantaardige, hernieuwbare oplossingen om minder fossiele grondstoffen in zijn flessen te gebruiken.
  • Het nieuwe prototype van PlantBottleTM ligt in lijn met de ambitie van Coca‑Cola Europacific Partners om 100% klimaatneutraal te zijn tegen 2040, en met de wereldwijde strategie van Coca‑Cola voor een World Without Waste.

Coca‑Cola onthulde recent een nieuw prototype: de eerste recycleerbare fles gemaakt van 100% plantaardig plastic (bpet), uitgezonderd de dop en het etiket, die klaar is voor een commerciële schaalvergroting.* Het bedrijf produceerde in eerste instantie een oplage van 900 prototypeflessen. De nieuwe technologieën zullen ingezet worden om op wereldwijde schaal duurzame flessen te creëren. Dat is een belangrijke stap vooruit in de richting van een circulaire verpakkingseconomie en een afvalvrije wereld.

In 2009 maakte The Coca‑Cola Company een doorbraak in de wereld van duurzame verpakkingen door PlantBottleTM te lanceren**, 's werelds eerste recycleerbare petfles gemaakt van tot 30% plantaardige grondstoffen. Sindsdien bleef het bedrijf werken aan een 100% plantaardige oplossing. Coca‑Cola lanceert nu een nieuw prototype van de PlantBottleTM dat uitsluitend bestaat uit materialen van hernieuwbare, plantaardige grondstoffen. De nieuwe technologieën betekenen een belangrijke mijlpaal in de ontwikkeling van petflessen vrij van fossiele grondstoffen.

Zo wordt het nieuwe prototype PlantBottleTM gemaakt

Petflessen bestaan uit twee moleculen: mono-ethyleenglycol (MEG) en paraxyleen (PX). Bij de lancering van de PlantBottleTM in 2009 beschikte Coca‑Cola over de technologie om MEG te produceren uit plantaardige grondstoffen. Dat heeft ertoe geleid dat ongeveer 30% van het eerdere prototype gemaakt was uit plantaardige grondstoffen.

In 2015 onthulde Coca‑Cola vervolgens zijn eerste prototypes voor een PlantBottleTM uit 100% plantaardige grondstoffen (uitgezonderd de dop en het etiket). De productiemethoden op laboratoriumschaal om plantaardig PX te produceren, zaten toen nog in een vroeg stadium van ontwikkeling.

Met dit nieuwe prototype van de PlantBottleTM lanceert Coca‑Cola nu de eerste drankverpakking op basis van plantaardig PX dat op demonstratieschaal[1] wordt geproduceerd, de laatste horde om een proces te ontwikkelen voor toepassing op commerciële schaal. Daarbij zijn de huidige prototypes gemaakt met nieuwe technologieën die de totale ecologische afdruk van het materiaal verkleinen en is er ook meer flexibiliteit mogelijk in de grondstoffen.

Het plantaardige PX voor deze prototypefles werd onttrokken uit maïssuiker, daar dit vandaag beschikbaar is. Ook voor de productie van plantaardig MEG werd een significante stap vooruitgezet. Met behulp van partner UPM, Finse wereldleider in de productie van hernieuwbare en recycleerbare grondstoffen, zal het binnenkort mogelijk zijn om houtrestproducten uit duurzaam bosbeheer om te zetten in plantaardig MEG. In 2020 kondigde UPM hiervoor namelijk de bouw van een grootschalige bio-raffinaderij aan, gelegen in Leuna, Duitsland, die tegen het einde van 2022 klaar zal zijn.

Al deze ontwikkelingen zullen de uiteindelijke productie van PlantBottleTM-flessen op grote schaal mogelijk maken.

plant bottle coca-cola België

Streven naar circulaire verpakkingen en een afvalvrije wereld

De wereldwijde verpakkingsstrategie van Coca‑Cola heeft als doel om een World Without Waste te bereiken. Dat wil zeggen dat Coca‑Cola geen nieuw plastic op basis van fossiele grondstoffen meer wil gebruiken om petflessen te maken. In Europa wil Coca‑Cola, samen met zijn bottelarijen, deze doelstelling realiseren tegen 2030. Het zal daarom zich volledig focussen op gerecycleerde of hernieuwbare materialen. Lokaal kondigde het bedrijf deze zomer aan dat het in België en Luxemburg alleen nog flesverpakkingen uit 100% gerecycleerd plastic (rPET***) zal gebruiken.

Ook de ontwikkeling van nieuwe petflessen uit 100% plantaardig materiaal liggen in lijn met de ambitie om volledig klimaatneutraal te zijn. Hoewel het merendeel van het plastic verpakkingsmateriaal afkomstig zal zijn van gerecycleerd materiaal, zal er nog altijd wat ‘nieuw’ materiaal nodig zijn om de kwaliteit van de flessen te garanderen. Daarom investeert Coca‑Cola in innovaties om de aanvoer van grondstoffen uit hernieuwbare technologieën en verbeterde recyclingtechnologieën te vergroten. Het nieuwe prototype is recycleerbaar en kan van fles tot fles gerecycleerd worden binnen de bestaande recyclage-infrastructuur, samen met pet uit fossiele grondstoffen.

De onderstaande illustratie geeft weer op welke technieken Coca‑Cola inzet om zijn ambitie van een afvalvrije wereld mogelijk te maken:

Plant Bottle België

Internationale partners voor duurzame vooruitgang

Het prototype van de nieuwe PlantBottleTM is het product van partnerschappen met verschillende leveranciers die duurzame, toekomstgerichte verpakkingsoplossingen ontwikkelen. Zo werkt Coca‑Cola onder meer samen met het Chinese Changchun Meihe Science and Technology Development Co. en het Amerikaanse Virent Energy Systems Inc.

Om hernieuwbare materialen op te schalen, is samenwerking in de hele waardeketen nodig. Met de steun van partners zoals Alpek Polyester – de globale marktleider in de productie van o.a. petmateriaal – bracht Coca‑Cola de nieuwe technologie online. Zo zetten ze hernieuwbare grondstoffen om in 100% plantaardig pet dat voldoet aan de kwaliteitsnormen voor drankverpakkingen.

[i] De technologieën zijn goedgekeurd op demonstratieschaal. De demonstratieschaal is de laatste horde om een proces te ontwikkelen voor toepassing op commerciële schaal. De gegevens van deze processen vormen de basis voor de uiteindelijke engineering van de installatie op ware grootte.

[ii] Verschillende Amerikaanse drankmerken van The Coca‑Cola Company hebben een thuis gevonden in PlantBottleTM-verpakkingen. Tegenwoordig maakt PlantBottleTM 30% van het verpakkingsvolume van het bedrijf in Noord-Amerika uit en 7% wereldwijd. PlantBottleTM heeft tot 30% van de aardolie nodig om petflessen te maken vervangen door materiaal uit suikerriet en ander plantaardig materiaal. De vermeden CO2-uitstoot is het equivalent van 1 miljoen voertuigen die van de weg zijn gehaald sinds 2009. Ondertussen heeft Coca‑Cola niet-concurrerende bedrijven toegestaan om de PlantBottleTM-technologie te gebruiken in hun producten – van Heinz tomatenketchup tot het interieur in sommige ‘Ford Fusion’-wagens. Coca‑Cola CEO James Quincey kondigde in 2009 plannen aan om het intellectuele eigendom van PlantBottleTM breder open te stellen – ook voor concurrenten in de drankenindustrie.

*** Alle petflessen uit het merkengamma van The Coca‑Cola Company groep in België en Luxemburg bestaan uit 100% gerecycleerd materiaal (uitgezonderd de dop en het etiket) met uitzondering van Aquarius 1,5 l, Tropico 1,5 l en Minute Maid 33 cl (geproduceerd in Spanje en Frankrijk).