wat zijn zoetstoffen

Duurzaamheid > Dranken > Zoetstoffen > Zoetstoffen, de zoete smaak zonder de calorieën

Zoetstoffen, de zoete smaak zonder de calorieën

Waarom zoetstoffen nauwelijks calorieën toevoegen aan onze drankjes.

Wie houdt van die lekkere smaak, maar liever geen of minder calorieën wil, vindt in het aanbod van Coca‑Cola zeker z’n gading. Onze suikervrije en dranken met minder suiker danken hun smaak aan zoetstoffen. Wist je trouwens dat ze vaak in combinatie worden gebruikt om de bekende smaak zo goed mogelijk te evenaren?

“Zoetstoffen leveren net als suiker de zoete smaak van onze frisdranken. En die smaak is een belangrijke eigenschap van onze drankjes. Mensen houden ervan.” Aan het woord is David Marquenie. Hij is Scientific & Regulatory Affairs Manager bij Coca‑Cola België-Luxemburg.

“Suiker bevat calorieën. En voor wie die wil vermijden, werkten we aan drankjes die je wel de zoete smaak, maar niet de calorieën bieden. Daarvoor gebruiken we zoetstoffen”, weet David Marquenie. “Ze vervangen suiker en benaderen zo veel mogelijk de lekkere smaak waar mensen zo van houden.” De zoetstoffen hebben een hele sterke zoetkracht en daardoor moet er slechts weinig van gebruikt worden. Het gevolg? Een verwaarloosbare hoeveelheid calorieën.

Combinatie van zoetstoffen

“In sommige producten is suiker volledig vervangen door zoetstoffen”, zegt David Marquenie. “In andere bieden we een combinatie van suiker en zoetstoffen aan. 

“Zoetstoffen vervangen suiker en benaderen zo veel mogelijk de lekkere smaak waar mensen zo van houden.”

 

We maken trouwens vaak gebruik van een combinatie van zoetstoffen. David Marquenie: “Elke stof heeft zijn eigen smaakprofiel. Het is de kunst de zoetstoffen zo te combineren dat je de bekende, lekkere smaak bekomt. Wanneer je bijvoorbeeld enkel aspartaam gebruikt, krijg je volgens ons een smaak die te veel afwijkt van suiker.”

Een E-nummer, het bewijs van een veilige stof

Zoetstoffen zijn helemaal niet nieuw. Wij gebruiken ze al sinds de jaren ’60. In België was het wachten tot 1983 en de lancering van de Coca‑Cola light in ons land.

Elke zoetstof moet eerst uitgebreid getest worden voordat de Europese voedselveiligheidsinstantie EFSA ze goedkeurt. Pas daarna kunnen wij ze in drankjes gebruiken. Voor stevia-extract was het bijvoorbeeld wachten tot eind 2011 voor die ‘go’ er kwam. “Wij zijn heel blij dat EFSA zo grondig te werk gaat”, zegt David Marquenie. “Ze beoordelen uitgebreide testen op mogelijke bijwerkingen en volgen het wetenschappelijk onderzoek. Ze voeren zelf regelmatig studies uit om te kijken of bepaalde stoffen nog altijd veilig zijn. Voor ons is het een waarborg dat de stoffen die we gebruiken veilig zijn. Bij goedkeuring, krijgt een stof trouwens een E-nummer, wat erop wijst dat het veilig bevonden is.”

Van stevia tot acesulfaam-K

Hieronder geven we een overzicht van de zoetstoffen die we gebruiken om onze drankjes te maken.

Zoetstof uit stevia

Steviolglycosiden, beter bekend onder de naam stevia, worden gewonnen uit het blad van de steviaplant. Ze komt oorspronkelijk uit Paraguay. Het blad ervan is een unieke bron aan intense, zoetstof van natuurlijke oorsprong (200 tot 350 keer zoeter dan kristalsuiker). Sinds 2011 is zoetstof op basis van stevia ook voor gebruik in de Europese Unie goedgekeurd.

Sindsdien hebben we in België en Luxemburg nieuwe producten (Nestea en Sprite) op de markt gebracht die, in combinatie met suiker, gezoet zijn met zoetstof uit stevia.. Ook hebben we Coca‑Cola life gelanceerd, een Coca‑Cola met minder calorieën* die is gezoet met suiker en zoetstof uit stevia.

Aspartaam

De meest gebruikte zoetstof ter wereld. Het bestaat hoofdzakelijk uit 2 aminozuren: asparaginezuur en fenyalanine. Artsen en onderzoekers zijn het erover eens dat een normaal dagelijks aspartaamverbruik geen enkel gezondheidsrisico inhoudt. De Aanvaardbare Dagelijkse Inname (ADI) is voor aspartaam vastgelegd op 40 mg per kg lichaamsgewicht. Een persoon van 60 kg kan dus veilig tot 2,4 g aspartaam per dag gebruiken en dat zijn hele leven lang. Coca Cola zero sugar zou kunnen consumeren alvorens de ADI te bereiken.  

Sacharine

Wordt al meer dan een eeuw gebruikt in voeding en dranken. De sterkste zoetmaker: 300 keer zoeter dan suiker. Bevat geen calorieën.  

Cyclamaat

Cyclamaat is ontdekt in 1937. Het bevat geen calorieën. “Het is een zoetstof die wij niet zo veel gebruiken”, zegt David Marquenie. “De grens van een veilige dosering ligt er beduidend lager dan bij andere stoffen en dus kiezen we ervoor om het uit voorzorg alleen te gebruiken wanneer we geen ander alternatief hebben. Bijvoorbeeld om een specifiek smaakprofiel te bekomen, dat niet met andere zoetstoffen kan worden bereikt.”

Acesulfaam-K

Ontdekt in 1967. Het wordt gebruikt in duizenden soorten voeding en dranken. Ongeveer 200 keer zoeter dan suiker. Wordt dikwijls gebruikt in combinatie met andere zoetstoffen.